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¿De qué hablamos cuando hablamos de «Psicología del Tránsito»?

Psicología del tránsito - Mujer enojada

¿De qué hablamos cuando hablamos de «Psicología del Tránsito»?

Psicología del tránsito - Discusión hombres ¿Sabías que más del 90% de los accidentes de ruta son causados por errores humanos? El principal motivo de los accidentes de tránsito se vincula con comportamientos desadaptativos por parte de las personas; ya sea en la interacción en la calle o con otros vehículos.

Pese a que existen numerosos expertos del tránsito que pueden contribuir a la seguridad (inspectores, policías etc.); sólo hay una profesión que se encarga de estudiar el comportamiento de los conductores, y los procesos psicológicos subyacentes: se trata de la psicología del tránsito

Sólo un psicólogo del tránsito (a partir de la investigación científica, el asesoramiento y la evaluación); puede comprender y predecir el comportamiento de los conductores a un nivel específico. Además, está capacitado para proporcionar medidas para modificar este comportamiento. El objetivo general es el de minimizar los efectos nocivos de la participación del tráfico.

En este artículo te contamos qué es la psicología del tránsito, sobre qué aspectos trabaja; y de qué manera contribuye a la sociedad. ¡Seguí leyendo!

¿Qué es la psicología del tránsito?

La psicología del tránsito es uno de los campos que compone a las «Áreas Emergentes» de la psicología.

El área de estudio de la psicología del tránsito está constituida por tres sistemas principales: el hombre, la “calle” y el vehículo. El hombre es el elemento más complejo y al que mayor atención se le presta. Para esto se tiene en cuenta que, por sus características, es el que cuenta con mayores posibilidades de desorganizar ese sistema.

La psicología del tránsito investiga los comportamientos humanos en el tránsito (racionales, impulsivos o habituales); y los factores y procesos externos e internos, conscientes e inconscientes que lo provocan o lo alteran. Engloba a todos los usuarios: peatones, ciclistas, conductores.

El objetivo es entender el origen de esos comportamientos (motivaciones, creencias, actitudes, valores y rasgos de personalidad); y también entender cómo este comportamiento está influenciado por el entorno, y la interacción social (entre conductores).

A partir de esta interpretación, los psicólogos pueden dar forma o modificar el comportamiento de las personas en situaciones que involucra la conducción; con el fin último de implementar mejoras para la seguridad vial. Estas mejoras suelen verse plasmadas en la aplicación de nuevas leyes, campañas de seguridad vial y programas terapéuticos o de rehabilitación. 

¿Sobre qué aspectos del comportamiento se trabaja?

Los psicólogos de tránsito trabajan fundamentalmente sobre cuatro aspectos:

  • Psicología del tránsito - Mujer enojadaLas emociones. El comportamiento en el tráfico, y la interacción entre quienes participan de éste, son en parte resultado de las emociones que surgen antes o durante la conducción. Los psicólogos tienen el conocimiento para analizar la génesis de estas emociones, y las medidas necesarias para ayudar a los conductores a desarrollar un sistema de autocontrol a la hora de estar frente al volante.
  • Creencias. Distintas investigaciones plantean que los comportamientos son desencadenados de manera inconsciente por el sistema de creencias. Esta teoría puede aplicarse también al comportamiento de los conductores en situaciones específicas. Los psicólogos son capaces de entender estas creencias y sacarlas a la luz: es decir, hacerlas conscientes. De este modo, se pueden tomar medidas de intervención psicológica que ayudan a evitar que las creencias dominen nuestros comportamientos.
  • Hábitos. Los profesionales de la salud mental saben cómo se desarrollan los hábitos, y lo difícil que es modificarlos o prescindir de ellos. Un psicólogo es capaz de descomponer una secuencia de comportamientos en elementos individuales, y analizar las gratificaciones que provoca, para entender qué es lo que mantiene vivo ese hábito. En nuestra sociedad, esto se aplica en particular al comportamiento individual de conducir bajo los efectos del alcohol.
  • Actitudes. Las personas crecen y se desarrollan en entornos variados, y con el tiempo están expuestos a las normas de subgrupos muy diferentes. El cambio de actitudes es un campo tradicional de la psicología y puede desempeñar un papel importante en la prevención de riesgos con el objetivo de mejorar la seguridad vial.

¿Por qué es importante la psicología del tránsito? 

La respuesta es clara: la conducción es uno de los pocos sistemas sociales en donde todavía la gente interactúa entre sí, y no con máquinas. 

Los psicólogos tienen grandes conocimientos sobre lo que la gente experimenta a nivel interno cuando conduce; y también sobre los comportamientos que lleva a cabo. Por ello, se necesita a la psicología del tránsito para analizar el comportamiento en este sistema social; y de ser necesario, modificarlo, con el objetivo de mejorar la experiencia y seguridad para TODOS en las calles.  

Manejar de manera segura no depende tanto del vehículo en sí, sino de la compresión de las situaciones de tráfico. Esto está íntimamente vinculado con una serie de procesos y funciones cognitivas y emocionales; sobre la que los psicólogos con su trabajo pueden tener injerencia.

Por último, cualquier intervención educativa que se realice en relación con el tránsito, sólo puede tener un efecto sostenible si se fundamenta en nociones vinculadas con el comportamiento y la psicología.

Bibliografía consultada: