Preguntas sobre el Mal de Alzheimer

El alzhéimer o mal de Alzheimer es una enfermedad neurológica que afecta a un importante porcentaje de la población de adultos mayores. Es una de las demencias más frecuentes, asociadas con la disminución de las funciones intelectuales y cognitivas, así como alteraciones en la conducta.

Esta enfermedad afecta de manera progresiva e irreversible al cerebro de una persona. Se caracteriza por dañar, principalmente, la memoria. Sin embargo, también afecta otros aspectos como la personalidad y la conducta de la persona. 

Si bien se trata de una enfermedad degenerativa, existen ciertos ejercicios y terapias que pueden ayudar a postergar la aparición o demorar su avance.

En este artículo te sacamos algunas dudas que puedas tener sobre el Mal de Alzheimer, sus tipos, si se puede curar, prevención, a que edad comienza y muchos más.

hombre con alzheimer
¿Qué tipos de alzhéimer existen?

Según el momento de aparición

  • El mal de Alzheimer de aparición temprana: Se caracteriza por manifestarse antes de los sesenta años y tiende a empeorar aceleradamente. La principal causa de aparición de esta clase de alzhéimer es de naturaleza genética.
  • El mal de Alzheimer de aparición tardía: Se trata del tipo de alzhéimer más común. Se presenta en pacientes mayores de 60 años y, si bien la genética puede ser una de las causas, su papel está menos claro en este subtipo.

Según la severidad

  • Alzhéimer suave: Este subtipo implica una debilitación cognocitiva que causa dificultades para recordar la rutina diaria. Durante esta etapa, los pacientes son funcionales, ya que los síntomas no son muy serios.
  • Alzhéimer moderado: En este punto, el daño neuronal es más importante, por lo que los síntomas se vuelven más intensos. Si bien las personas pueden estar físicamente bien, las tareas rutinarias se dificultan por la confusión sensorial de los pensamientos.
  • Alzhéimer severo: Las neuronas comienzan a morir, dando lugar a la contracción del tejido cerebral. Esto afecta severamente a los pacientes que apenas pueden comunicarse o moverse.

¿Cuánto tiempo puede vivir una persona con alzhéimer?

En promedio, una persona que padece el mal de Alzheimer vive de cuatro a ocho años. Sin embargo, depende mucho de los síntomas y el estado de la enfermedad. Algunos pacientes llegan a vivir hasta 20 años luego del diagnóstico.

¿Se puede morir por alzhéimer?

Si bien la enfermedad en sí no produce la muerte, sus consecuencias sí. Por ejemplo, una de las principales causas de mortalidad del alzhéimer son las infecciones concomitantes como las respiratorias o las urinarias.

A su vez, provoca la degradación de otros sistemas, por ejemplo, la capacidad para tragar. Esto aumenta el riesgo de que el paciente se atragante con alimentos así como de malnutrición. 

¿Se puede curar el mal de Alzheimer?

Actualmente, se trata de una condición que no tiene cura. Sin embargo, existen ciertos medicamentos que pueden ayudar a controlar los síntomas así como también, permiten demorar el avance de la enfermedad.

Existen, a su vez, ejercicios de estimulación neurocognitiva que también sirven para ralentizar la degeneración propia de esta condición. Es recomendable complementar ambos tratamientos para lograr mejores resultados.

¿Cómo prevenir el mal de Alzheimer? 

Si bien no es posible evitar la enfermedad, sí podemos prevenir y postergar su aparición. Existen rutinas que se pueden incorporar para demorar sus síntomas. Por ejemplo:

  • Realizar ejercicios y actividad física para evitar el sedentarismo.
  • Controles médicos frecuentes
  • Alimentación saludable que incluya antioxidantes y Omega 3 para fortalecer las neuronas 
  • Evitar fumar
  • Ejercitar la lectura y los juegos mentales
  • Aprender nuevos idiomas
  • Realizar ejercicios cognitivos para personas con Alzheimer

¿A qué edad puede empezar el alzhéimer?

Como dijimos anteriormente, esta enfermedad suele presentarse en mayores de 60 años. Sin embargo, no es una regla general, ya que existen casos de alzheimer precoz, que se da en personas menores a 60 años. Incluso, se ha detectado la enfermedad en pacientes que tenían menos de 40 años.

Test psicológicos para detectar alzhéimer

La evaluación neuropsicológica juega un papel fundamental a la hora de detectar signos de la enfermedad. Mediante los tests y pruebas psicológicas, es posible  obtener información valiosa acerca del funcionamiento conductual —apatía, depresión, estrés—, así como también de los dominios cognitivos —lenguaje, atención.

Entre los tests neurocognitivos más comunes, se encuentran:

¿El alzhéimer se hereda?

El factor genético es una de las causas reconocidas de la enfermedad. Sin embargo, la mayoría de los diagnósticos se dan por presentación esporádica más que genética. 

Los genes pueden predisponer a una persona a padecer la enfermedad, pero no implica que necesariamente vaya a suceder. Al no haber un gen responsable del alzhéimer, no se puede explicar la manifestación de la enfermedad por factores hereditarios.   

Sin embargo, la mayoría de los casos de alzhéimer temprano —antes de los 60 años— sí se encuentran fuertemente relacionados con los factores genéticos y la predisposición hereditaria a contraer la enfermedad. 

¿Cómo afecta el alzhéimer a la personalidad?

Como vimos, el alzhéimer degenera las células cerebrales. Esto provoca cambios en la personalidad de la persona, que podremos notar con el tiempo. Entre ellos, se encuentran:

  • Apatía o desinterés
  • Enojos o alteraciones sin motivo aparente
  • Paranoia
  • Inquietud (deambula, camina de un lado a otro)
  • Comportamiento sexual inusual
  • Violencia 
  • Malinterpretaciones
  • Dejadez física
  • Tristeza
  • Estrés
  • Miedo
  • Confusión ante cambios de rutinas
  • Ansiedad

¿Cómo se puede tranquilizar a una persona con alzhéimer?

A la hora de cuidar a una persona con alzhéimer, es importante tener en cuenta siempre que estos cambios de conducta son producto de la enfermedad. Para enfrentarlos, es recomendable:

  • Repetir una rutina diaria para crear estabilidad.
  • Ofrecer seguridad a la persona, mostrarse presente.
  • Enfocarse en los sentimientos y no en sus palabras.
  • Evitar discusiones, no intentar razonar con la persona.
  • Proporcionar comodidad e independencia a la persona: ropa cómoda, espacio seguro para que pueda deambular sin peligro.
  • No mostrar el enfado o la frustración, salir del cuarto y respirar profundo, de ser necesario.
  • Utilizar y promover el sentido del humor.
  • Pedirle ayuda para tareas simples.
  • Buscar distracciones —música, baile, canto— para evitar conductas problemáticas. 

¿Por qué una persona con alzhéimer duerme mucho?

Una consecuencia frecuente de esta enfermedad es la alteración del sueño. De esta manera, las personas con alzhéimer pueden sufrir de insomnio por las noches. Esto implica que tienen dificultades para dormirse, no pueden hacerlo de un tirón o se despiertan muy temprano.

A su vez, también pueden sufrir hipersomnia, que se caracteriza por dormir profundamente y de manera prolongada, especialmente durante el día. Esto último, explicaría por qué algunas personas con alzhéimer duermen mucho. 

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