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¿Qué es la aerofobia o el miedo a volar?

Aerofobia - Persona en el avión con miedo

¿Qué es la aerofobia o el miedo a volar?

Aerofobia - Persona en el avión con miedoEs un hecho: el avión es el medio de transporte más seguro. Lo dicen las estadísticas. Sin embargo, no son pocas las personas a las que la situación de volar las pone nerviosas. Un poco de ansiedad es normal, pero hay casos en que los nervios traspasan los parámetros normales, y termina afectando fuertemente a la persona. Esto es lo que se conoce como “aerofobia”.

El miedo a volar es un tipo de Trastorno de Ansiedad. Este desorden describe el sentimiento extremo de miedo y pánico que mucha gente experimenta cuando vuela, o está por hacerlo.

Los retrasos en los vuelos, la turbulencia, y numerosas situaciones pueden desencadenar una situación de elevado estrés para las personas que padecen este Trastorno. 

La aerofobia afecta con distinta intensidad a muchas personas. Ya sea que el miedo a volar se haya convertido o no en una fobia, igualmente puede tener efectos devastadores en su calidad de vida.

En este artículo te brindamos detalles sobre la fobia a volar: te contamos cuáles son los síntomas, sus causas y de qué manera puede tratarse.  

¿Cuáles son los síntomas de la aerofobia?

Los síntomas que presentan las personas con aerofobia, son similares a los que se manifiestan en otras fobias. Los signos físicos pueden incluir:

  • Aerofobia - Mujer con ataque de ansiedadTemblores.
  • Transpiración.
  • Problemas gastrointestinales.
  • Taquicardia.
  • Piel pálida.
  • Sensación de desorientación.
  • Pensamientos nublados.
  • Irritabilidad.

Algunas personas con miedo a volar pueden sentirse totalmente tranquilas en el aeropuerto, pero empezar a sentir los síntomas justo antes de abordar el avión. Pero también, es muy común que aparezca lo que se denomina “ansiedad anticipatoria”: en estos casos, el miedo comienza a experimentarse bastante antes de que se produzca el vuelo.

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¿Qué causa este problema?

No existe una causa específica que origine la aerofobia, sino que el miedo generalmente resulta de una combinación de factores. 

Generalmente, las personas tienen miedo a volar porque sienten que no tienen control de la situación, y por ende, no pueden resguardar su seguridad

Algunos de los factores que pueden contribuir al desarrollo de la aerofobia son: 

Haber experimentado un vuelo traumático, o haber estado en un accidente de avión. 

Algunas veces, el miedo es simplemente el resultado de una mala experiencia en el pasado: por ejemplo, cuando persona experimentó una gran turbulencia. Incluso, el sólo hecho de fantasear con ello puede llevar a una persona a desarrollar un gran miedo a volar.

Medios de comunicación. 

Uno de los factores que ayuda a incrementar el miedo a volar es la gran cobertura mediática que tienen los incidentes aéreos. Ver imágenes de accidentes en la televisión, en internet o en los diarios puede influenciar negativamente la opinión de una persona sobre la seguridad de los aviones. Todo esto sin considerar un hecho muy importante: el avión es el medio de transporte más seguro. 

Ambientales. 

Aerofobia - Mujer en el aeropuerto con temorSi los padres de una persona sufren de aerofobia, puede que sus hijos terminen internalizando el miedo. Se trata de una causa muy común en los niños, pero afecta también a los adultos. La fobia también se puede desencadenar por la influencia de otros parientes o amigos, pese a que los padres tienen siempre la mayor influencia en estos casos.

Otras circunstancias.

Las medidas de seguridad en los aeropuertos, como la gran presencia policial, los escáneres de rayos x u otros factores; también pueden desencadenar sentimientos de ansiedad en algunas personas. Otras veces, la aerofobia puede desencadenarse en una situación totalmente diferente. Por ejemplo, los niños que tienen que viajar frecuentemente para visitar a sus padres divorciados, a veces desarrollan aerofobia como un mecanismo de defensa del divorcio.

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Relación con otras fobias

La aerofobia puede ser causada o empeorar si la persona sufre de otras fobias. Por ejemplo:

  • Claustrofobia. Las personas con claustrofobia a menudo padecen el miedo a volar, teniendo en cuenta que se trata de un espacio chico y cerrado, con muy poco lugar para el espacio personal.
  • Fobia social o a los gérmenes. En estos casos, a menudo se desarrolla el miedo a volar puesto que van a estar forzados a pasar largos períodos de tiempo con extraños.
  • Miedo a las alturas.  

foto ventana de un avión¿La aerofobia puede tratarse? 

Existen numerosos tratamientos para reducir el miedo asociado a volar. Un buen abordaje garantiza que la persona logre reducir y controlar sus síntomas en este tipo de situaciones. 

Algunos tratamientos comunes incluyen:

    • Terapia de exposición. Es una de las que ha demostrado mejores resultados. Se trata de una técnica utilizada por los psicólogos, en la que la persona se va exponiendo gradualmente a la situación temida. Dentro de esta terapia, se ha ido incorporando la tecnología mediante la realidad virtual; otorgando incluso mejores resultados que la exposición tradicional. 
    • Técnicas de control de la ansiedad. Aprender a respirar profundamente, meditar, reconocer el pánico y los pensamientos irracionales y corregirlos; ayuda a lidiar con la ansiedad que genera la aerofobia. El Mindfulness es un ejemplo de ello: se trata de una técnica que permite a las personas gestionar sus emociones y pensamientos automáticos, ayudando a encontrar un mayor bienestar emocional.